AI修復老片背后的新生意 酷妙網絡AI智能名片

2019-08-06

來源:騰訊網


在今年的上海電影節期間,4K修復版的《三毛流浪記》重新登上大銀幕引發了一波“回憶殺”,這部影片是新中國成立后公映的第一部國產故事片,而讓它重獲新生的重要功臣正是基于AI人工智能的數字化高清修復技術。

實際上,多家視頻網站早已開始借此挖掘“新寶藏”。愛奇藝啟動了“全球經典拷貝修復計劃”和“經典電視劇數字化建復工程”,計劃修復和上線上百部經典國劇和數十部經典電影;而優酷也啟動了“經典影劇修復計劃”并開設了“高清經典”專區,計劃上線海內外優質電影、經典影視劇超過1000部……

電影電視劇的高清修復并不是新生事物,但過去主要依靠人工和傳統技術手段,成本高耗時長,所以只有極少數經典影片才能得到修復重生的機會,而且由于商業回報很難覆蓋巨額成本,因此,修復老片往往只能是一種情懷。

但隨著基于人工智能的機器學習、圖像增強等技術不斷發展,一種全新的方式出現了,它對效率的提高、成本的降低和人力的節省,幾乎是數百上千倍的變化。這不僅使得大批量修復老片成為可能,還由此衍生出了新的商業價值和商業模式。

《中國經濟周刊》記者孫冰I攝

大數據說:懷舊的人很多

“還記得那年大明湖畔夏雨荷嗎?”演員蘇有朋曾經自我調侃,每年暑假他都會被定期“打回原形”,因為像《還珠格格》《西游記》等經典電視劇,幾乎每年都會重播,而且還追看者眾多。

視頻網站的大數據更能直觀地反映這一點。愛奇藝副總裁謝丹銘告訴《中國經濟周刊》,愛奇藝是業界首個將AI技術大規模、多方面地應用在視頻畫質修復和增強上面的公司,而愛奇藝之所以會對老片進行大規模的修復,原因就是通過大數據分析發現:經典老片具有非常廣泛的用戶基礎,受眾規模很大。

阿里巴巴資深技術專家江文斐也告訴《中國經濟周刊》,優酷平臺的大數據也呈現了同樣的用戶需求?!坝泻芏嘤脩魜硪曨l平臺是來看老片子的,像《還珠格格》這樣的劇就能夠一直保持在流量高位上。但我們也發現,很多用戶看了幾分鐘就走了,因為畫面太糊了,體驗不好。優酷修復老片就是希望用戶因為內容來,但不要因為不清晰而走?!彼硎?。

江文斐認為,現在用戶對畫面質量的要求提高了很多,尤其是當高清大屏設備越來越普及,觀看習慣一旦形成,就很難再回到從前。

“十幾年前我們看這些片子的時候并沒有覺得畫面差,但現在再看,就完全沒辦法接受。而且過去的很多內容和今天的播放設備也不匹配,比如過去很多影視內容都是4:3的,而今天大部分設備都是16:9的?!彼f。

記者也在各大視頻網站的影視劇熱播排行榜上發現,除了一些當下的熱門新劇集,像《還珠格格》系列、《鄉村愛情》系列、金庸武俠劇系列、老港片和TVB劇以及國劇經典,也時常出現在熱播榜上,可見經典是有相當大的粉絲群體的。

而且當經典劇集的翻拍版本上線,尤其是像新版《倚天屠龍記》、新版《新白娘子傳奇》、新版《封神演義》等惡評如潮的版本上線,就會有大批觀眾涌進視頻網站觀看經典舊版,尋求“治愈”。

江文斐透露,在優酷平臺上,修復內容的播放量增長得非常厲害,還因此吸引了大量新會員。以蘇有朋版本的《倚天屠龍記》為例,經過高清修復重新上線后,播放量增長了450%,還沖進網絡播放量排名的前十名,完全碾壓了同期播放的新版《倚天屠龍記》?!斑@其實已經從商業上證明了,技術能夠帶來新價值?!彼f。

謝丹銘也給記者舉了一個例子,愛奇藝對單田芳的評書作品《亂世梟雄》進行了高清修復增強,這個原本被認為比較小眾的內容,而且只能VIP會員才能觀看,竟然上線短短3個月時間,就取得了很好的效果。

舊貌換新顏:AI PK老師傅

“在AI來臨之前,老片修復往往是通過有一定藝術功底的老師傅,利用傳統的圖像處理技術來完成的,每人每天可能只能修復二三十秒,修復一部電影甚至需要兩三年的時間。國內修復一部老片平均成本至少要20萬左右,而在人工更為昂貴的國外,則要在幾十萬到幾百萬不等?!敝x丹銘表示,這在很大程度上制約了老片的大規模修復。

謝丹銘透露,愛奇藝在兩年前就開發了ZoomAI技術,這是愛奇藝的原創技術,可以提供一整套的圖形圖像高清修復解決方案。目前呈現的修復效果已經不遜色于國外先進水平。

“ZoomAI大幅提升了老片修復的效率。一部兩個小時的影片,只需要12小時即可完成修復增強并上線,這在之前是10人團隊近20天時間才能完成的工作量。與人工相比,ZoomAI圖片增強效率可提高2000倍,視頻處理效率可提高500倍?!敝x丹銘說。

而據江文斐介紹,優酷使用的修復技術的前身,是來自2016年阿里云發布的一款叫“畫質重生”的產品,用戶可以將畫質不佳的視頻上傳,機器會自動修復成高清版本再給到用戶?!拔覀兛梢宰龅?:1的時間,就完成高清輸出?!彼f。

AI方式與傳統方式的成本差距也是巨大的?!皩σ曨l進行高清修復形成一套成熟的算法框架之后,這個技術是可以復用的,而且隨著修復越來越多,機器會不斷學習,不足之處會被改正,速度會越來越快,效果也會越來越好。所以,前期成本可能會高一些,但肯定會越來越低?!卑⒗镞_摩院機器智能技術院設計視覺智能實驗室首席科學家謝宣松告訴《中國經濟周刊》。

但謝丹銘認為,傳統修復方式和AI并不是相互取代的關系,長期從事影片修復的老師傅其實也是AI的師傅?!拔覀冊谠O計AI算法時,其實也是學習和循序了老片修復專家們的專業建議,修復完成后,我們也會聽取專業人士在藝術上的指導,畢竟這不僅僅是個技術問題,更是一個藝術問題?!彼f。

江文斐也表示,AI只是提供了更多的選擇?!癆I修復的水準相對于人工方式,可能只能達到80分,如果要精益求精,還是需要人工的介入。但AI確實能夠提供批量化的修復,成本很低,速度很快,因此也有自己適用的場景?!彼f。

江文斐認為,技術肯定是不能去篡改內容?!拔覀冃迯椭耙步洑v了很多討論,比如色彩要不要改。很多時候,港片一看就是港片,就是因為港片的色彩很特別,讓你一眼就能看出這是TVB的劇集。如果調整了顏色,可能就失去了原來的味道。所以我們選擇不動,除非是出現了顏色的錯誤,比如色偏,才會去改?!彼f。

“再比如,從技術上,AI是能夠把24幀/秒的畫面修到48幀/秒甚至60幀/秒,讓畫面更流暢,但也有人會覺得這樣就失去了老電影的感覺,因為那種老電影的頓挫感是很多人喜歡的。技術是為藝術家服務的,而不是取代他們。所以修舊如舊,還是修舊如新,我們會征求創作者意見,交給他們來決定?!苯撵痴f。

從情懷到生意 5G時代將有更多可能

優質內容一直是各家視頻網站角力的核心,而經典老片如果可以低成本地大批量進行高清修復,無疑意味著盤活了視頻網站的資源庫,甚至可以成為一個全新的大品類。

謝宣松認為,修復老片不只是一種情懷,還能夠產生新的商業價值和新的商業模式?!芭c現在的高清資源相比,其實精品老片資源要龐大很多,這塊的需求是非常大的,通過技術手段可以去彌補需求和供給之間的鴻溝。如果有技術能夠將成本大幅降低,效率和效果大幅提升,肯定有很大的商業價值?!彼f。

但AI能做的還止于此。謝丹銘透露,愛奇藝不僅在利用ZoomAI高清修復老片,對于用戶上傳UGC(User Generated Content,即用戶原創內容)內容,由于拍攝設備和技術所限,可能會出現畫面不清晰、抖動、噪音等問題,ZoomAI都可以進行修復優化。此外,對于體育、動畫、游戲等內容,愛奇藝也在利用ZoomAI進行視頻增強,讓畫質更清晰、畫面更流暢。

“畫質一直以來是視頻平臺的核心競爭力之一,ZoomAI可以幫助愛奇藝形成差異化的優勢。未來,用戶對畫質的要求會越來越高,畫質改善對于流量和平臺品牌的正向促進作用會越來越明顯?!敝x丹銘說。

謝丹銘認為,隨著5G時代的到來,高清和超高清的終端和場景會越來越多?!耙曨l內容可能需要不斷地修復增強,現在是從480P、720P到1080P、4K,未來可能要到8K或者適配VR設備?!彼f。

謝宣松則表示,AI圖像視頻處理技術的應用場景非常多,未來也將會有更多新的玩法?!案咔逍迯褪褂玫闹饕且曈X增強技術,即從1到10;但AI的圖像視頻處理技術還有另一大類,就是還可以進行視覺編輯和修改,即從無到有或從A到B,類似前一陣子上了熱搜的蘇大強AI換臉吳彥祖?!彼f。

謝宣松透露,比如,阿里達摩院正在研究利用這一技術改變過去簡單粗暴的廣告植入方式,甚至實現植入廣告的“千人千面”。

“通過這種方式,我們可以在視頻內容中更融洽地植入廣告,比如在人物的辦公桌上加入廣告主的飲料,或者墻上、樓頂加上一幅廣告。AI自動生成而不是拍攝時加入可以更為自然、成本更低,也可以實現不同的人呈現不同的廣告。我們已經做了兩年,未來將作為一種能力,輸出給影視制作公司甚至個人,你拍的短視頻,也可以賺植入廣告費了?!敝x宣松說。


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